作为世界领先的经济体,美国面临着培养最优秀人才以解决人类面临的最大挑战的压力。

问题是,在帮助解决当前和未来问题的一些最重要的教育领域,美国处于落后地位。STEM(科学、技术、工程和数学)领域的危机正威胁着日益增长的劳动力,进而威胁着该国在全球经济中的地位。

今天的《幼儿教育学位信息图》探讨了STEM教育的重要性,以及对这四个领域的重视如何成功地将世界带入一个不确定的未来。

STEM的兴起

STEM是一个相对较新的名词,在不到二十年前才被创造出来,尽管在前些年有时会称为SMET。

尽管86%的美国人认为,增加STEM领域的工人数量对保持他们在全球经济中的地位至关重要,但2005年的一份报告敲响了警钟,该报告称美国学生在学业上落后了。

为了解决这个问题,STEM教育和后续的研究项目被注入了更多的资金。新的立法还帮助将这些科目列入从幼儿园到高中的课程中。

技能培养的转变

根据经济数据建模师艾姆西(Emsi)的数据,STEM教育的本科生人数在2010年至2016年间增长了43%。然而,尽管有良好的增长前景,2018年仍有240万个STEM工作岗位空缺。

一个可能的原因是:人工智能、量子计算和机器人等先进技术需要全新的技能。STEM工作的成功还取决于能否适应新形势和发展软技能,如:

  • 创造力和创新
  • 解决问题和批判性思维
  • 合作和领导

随着这些技术的不断发展,掌握STEM技术将成为全球员工和领导者的必修课。

威胁美国的经济领导地位

统计数据显示,美国正在为其他国家提供更多机会在STEM领域发挥领导作用。 例如,在美国,接受高等教育的所有国际学生中,有62%在科学和工程领域,其中近70%的学生来自印度和中国。

更重要的是,超过一半的美国专利被外国人和公司获得,而不是美国本土的人。

如果美国的STEM(科学、技术、工程、数学)的能力继续下降,不仅技能差距将对劳动力造成不利影响,而且还将侵蚀其在经济和科学领域的潜在未来领导地位。

全球STEM领袖

根据世界经济论坛的数据,中国是STEM教育的主要参与者,截止2016年有470万毕业生

政府的新政策、学校的参与以及家长们越来越多地意识到对孩子未来职业发展的益处,这些都推动了STEM项目在国家的迅速普及。

美国以56.8万名STEM毕业生位居第三,但在人均STEM毕业生人数上与印度不相上下——印度为1:52,美国为1:57。然而,他们仍然无法与中国的1:29的比例相匹敌。

缩小技能差距

如果美国要成为STEM素养、创新和就业方面的全球领导者,教育部建议有必要对STEM进行改革,增加多样性和包容性是重中之重。

一个重要的增长机会在于让女性更容易接触到STEM——但是,尽管从事STEM职业的女性人数稳步上升,但仍然存在系统性的障碍,阻止女性进入这些领域。

专家们还建议,在更早的年龄引入STEM,并向学生提供有关STEM职业多样性的信息,是培养更有能力的劳动力队伍的关键因素。

鉴于最近对改革的需求,很明显,STEM教育显然对于发展以新技术为基础的经济以及培养解决现实问题的能力至关重要。